上圖:加總理哈珀出席發佈會。 圖:加拿大通過超聲波發現了海底沉船殘骸。 圖:科考專家展示從海底打撈出來的部分船體殘骸。
  近170年前的探險為加拿大在北極部分地區的主權奠定了基礎。
  ——加拿大總理哈珀
  新華社電 加拿大總理斯蒂芬·哈珀9日宣佈,在歷時6年後,加拿大搜尋人員終於找到了近170年前在北極海域遭遇不測的一艘英國探險船。這艘船屬於英國海軍將領約翰·富蘭克林率領的北極探險船隊。
  沉船距水面11米
  1845年,富蘭克林率“埃里伯斯”號和“恐怖”號兩艘船出發,探索北極連接大西洋和太平洋的“西北航道”。但船隻意外失蹤,探險隊無人生還。
  哈珀證實,搜尋人員7日在靠近加拿大威廉王島附近的水域,利用遠程操控水下設備發現了一艘沉沒的英國探險船,沉船距離水面11米。
  他說,尚不清楚這艘沉船是“埃里伯斯”號還是“恐怖”號,但聲吶圖像幾乎可以斷定它就是富蘭克林的探險船。
  富蘭克林船隊失蹤後的10年間,大規模搜尋行動雖未找到探險船隻,卻發現了“西北航道”。加拿大一直聲稱對這條航道擁有主權,但遭美國等國反對。
  有助揭開海難真相
  哈珀說,這一發現將為世人揭示,富蘭克林率領的兩艘探險船究竟為何遇難。
  上世紀80年代,加拿大搜尋人員在比奇島發現了一些英國探險船員的遺體,發現他們死於饑餓、寒冷以及因食用罐裝食品引發的鉛中毒。搜尋人員還從遺體中發現了船員自相殘食的跡象。
  高調背後——
  力圖坐實北極主權
  新華社電 哈珀當天上午和搜尋沉船的研究人員一起出席記者會,對外宣佈這一消息。哈珀表示,發現1846年富蘭克林探險船,揭開了加拿大最大的一個謎團。
  “對於加拿大來說,這的確是一個歷史時刻,”哈珀說,“富蘭克林探險船是加拿大歷史的重要一部分。”
  他表示,那場近170年前的探險為加拿大在北極部分地區的主權奠定了基礎。
  史料——
  兩艘探險船
  百餘人遇難
  1845年5月19日,“埃里伯斯”號和“恐怖”號一共搭載百餘人,離開英格蘭,準備探索“西北航道”。探險船最後一次與歐洲人聯絡是在1845年8月,當時有兩艘捕鯨船在巴芬灣見過富蘭克林的探險船。此後多年,探險船一直下落不明。
  1847年6月11日,富蘭克林與23名船員喪生,具體情況不明。
  1848年4月22日,105名船員離開探險船,試圖步行找到陸地,但無人幸存。
  1859年,富蘭克林的妻子包下一艘船赴北極海域搜尋並最終獲知,探險船曾被困在冰層中長達1年半之久,最終耗盡了所有儲備。  (原標題:加拿大耗時6年發現170年前北極探險船)
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